Centenario del nacimiento de Roald Dahl


El escritor anglo-noruego Roald Dahl nació un 13 de septiembre de 1916 en Cardiff (Reino Unido), hace cien años, y murió el 23 de noviembre en Oxford. Su madre Magdalen Hasselberg inglesa de origen, su padre, de origen noruego, murió cuando sólo tenía cuatro años. Esta desaparición dejó en apuros económicos a la familia, que hubo de trasladarse a una casa más pequeña. La madre prefirió seguir viviendo en Inglaterra antes que regresar a Noruega, cumpliendo con ello el deseo de su marido de educar a sus hijos en escuelas británicas, aunque muere muy joven de un cáncer.

Boy : Relatos de infancia, Roald DahlFue precisamente la estricta educación inglesa, que incluía castigos corporales, como el que recibió al poner un ratón en un tarro con dulces, lo que hace a Roald describir en Boy: Relatos de Infancia (1984) la disciplina de estos colegios y la dureza de los castigos. Sus momentos más felices los vivió en verano, cuando viajaba con su madre y sus hermanos a Noruega, estos recuerdos, en medio de la naturaleza y de bonitos paisajes, quedan plasmados en muchos de sus libros para niños siendo el amor por la naturaleza y por los animales una de sus características como escritor.

Charlie y la fábrica de chocolate, Roald DahlNo brilló especialmente en sus estudios pero sí destacó en actividades deportivas y por su afición a la fotografía. Con 13 años fue educado en Derby Shire, allí la fábrica de chocolate Cadbury enviaba cajas de sus productos para que los alumnos las probaran, Dahl sueña con crear una tableta de chocolate nueva que fuera la admiración de todos. Ya de adulto plasma estas ideas en Charlie y la Fábrica de Chocolate (1964) de gran éxito por su trama ingeniosa y sorprendente, escrita con fines recreativos y didácticos: cada personaje encarna un defecto que debe superar.

Trabajó en la compañía petrolífera Royall Dutch Shell que le envía a Tanzania donde se entusiasma con la naturaleza salvaje que contempla. Se alistó como aviador para luchar en la Segunda Guerra Mundial, y sirvió en las Fuerzas Aéreas Reales en Libia, Grecia y Siria. En las campañas del continente africano su avión fue alcanzado por los disparos del enemigo. Dahl salvó la vida de milagro, aunque tenía heridas tan graves que fue enviado a casa.

En 1942 fue destinado a Washington como experto en asuntos de aviación de guerra; hasta 1945 trabajó para la Seguridad británica en Estados Unidos. Fue allí donde empezó a hacerse famoso como escritor, al ponerse a narrar en periódicos y revistas su visión de la guerra.

Dahl alternó tempranamente estas ocupaciones con su dedicación a la literatura infantil y juvenil, que se intensificaría a partir de la década de los sesenta. Casado con Patricia Neal en 1953, fue padre de cuatro hijos a los que acostumbraba a contar cuentos que a menudo se convertían en novelas.

Sufrió también graves reveses familiares: la muerte de su hija, la enfermedad de su esposa Patricia Neal y el accidente de su hijo Theo, que le causó daños cerebrales, le llevan a crear la Fundación Ronald Dahl. Logró salir adelante y continuó escribiendo obras que le hacían cada vez más famoso en todo el mundo.

Destaca por su literatura infantil- juvenil, pero sus libros gustan también a los adultos ya que, en medio de sus historias protagonizadas por jóvenes y niños, hay humor y crítica a la sociedad contemporánea. Junto a la magia y la fantasía, en sus libros aparece también la maldad y otros defectos del ser humano. Escritos con lenguaje sencillo y claro, con realismo y fantasía, con diálogos fluidos que agilizan la narración. Tradicionales, pero con ingredientes de actualidad que los hace agradables y divertidos. A pesar de la aparente intrascendencia tiene un fondo intencionado.

El dedo mágico, Roald Dahl

La jirafa, el pelícano y el mono. Roald DahlAgu Trot, Roald DahlMi amigo el gigante (el gran gigante bonachón), Roald Dahl

Obtuvo grandes éxitos con títulos como James y el melocotón gigante (1961), relato de un niño que vive con dos tías antipáticas y que se introduce en un gran melocotón con siete insectos de los que se hace amigos. El dedo mágico (1966), historia de una niña con un poder especial. El gran gigante bonachón (1982), que este año se ha adaptado al cine por Steven Spielberg. El cuento de humor La jirafa, el pelícano y el mono (1982) o Agu Trot, publicada el mismo año de su muerte.

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