KES

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Billy Casper es un chico de un pueblo minero inglés, cerca de Barnsley en el condado de Yorkshire del Sur, zona en que nació el autor de la novela. Un chaval que lleva una vida dura. Con una madre que se ocupa poco de él y tiene relaciones que apenas oculta con distintos hombres, un padre que se ha ido de casa y un hermano mayor, Jud, brutote y grandullón, que maltrabaja en la mina y se emborracha con frecuencia. Si el ambiente familiar es poco grato, no es mejor el de la escuela; profesores autoritarios, alguno que castiga a los alumnos con azotes dolorosos, y compañeros que unas veces lo maltratan físicamente y otras con palabras y vejaciones… Con todo ello, no es extraño que Billy sea un colegial problemático y un chico difícil; un inadaptado que ya ha tenido algún encuentro con la policía. Pero Billy encuentra refugio en la naturaleza; su interés por los animales y en concreto por las aves, se centra en un cernícalo que encuentra anidado en un muro cercano a su casa, al que captura y llama Kes. Consigue hacerse con él, y lo lleva a su cobertizo donde lo cuida y alimenta y se propone domesticarlo. Y del escolar apático surge un inusitado interés por conseguir un libro de cetrería que estudia con ahínco; así aprende a manejar el halcón y hacerse con él, hasta conseguir su confianza y, poco a poco, domesticarlo. La novela aporta otro personaje atractivo: el Sr. Farthing, un profesor que en esa escuela endurecida y algo sombría, se muestra humano y se interesa por las aportaciones de los alumnos. Un día les pide que cada uno cuente alguna historia que le haya sucedido; los compañeros animan a Billy a contar la historia de su halcón Kes y así lo hace. Al terminar, el profesor quiere ir a verlo y Billy le hace una exhibición de sus vuelos ya domesticado. Más tarde otro enfrentamiento con Jud zanjará su sueño. La novela se lee con gusto y junto a la dureza del ambiente se refleja la valía y la bondad de algunos personajes. Solo hace reservar su lectura a adultos las relaciones extramatrimoniales de su madre.
Kes”, se editó en inglés en 1968 con el título “A Kestrel for a Knave”. Una novela escrita con prosa realista, muy expresiva y con buenas descripciones. Con personajes creíbles que dejan ver en unos casos sus lacras morales y en otras un comportamiento noble. La actual edición en castellano incluye un interesante epílogo escrito por el autor en 1999, en el que cuenta qué le llevó a escribir esta novela y su relación con Ken Loach para llevarla al cine.
Barry Hines (Reino Unido, 1939-2016), nació en una familia obrera de una zona minera. Dejó la escuela y trabajó como aprendiz de topógrafo minero. Luego estudió Magisterio. Su novela Kes le llevó a la fama, y más cuando apareció la película de Ken Loach en 1969. Después Hines trabajó en otras películas con Loach y con “Looks and Smiles” (1981) ganó el Premio al Mejor Guión Contemporáneo en el Festival de cine de Cannes. Ya en 2010, con 70 años, recibió un Doctorado Honorario de la Universidad de Shefield.

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