LOS NÚMEROS DE LA VIDA

LOS NÚMEROS DE LA VIDA

21,90 €

  • Editorial: BLACKIE BOOKS
  • Año de edición:
  • Materia: Matemáticas
  • ISBN: 978-84-17552-94-7
  • Páginas: 384
  • Encuadernación: Cartoné
  • Idioma: Español

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En 1936, Einstein publicó un artículo (Physik und Realität) en el que afirmaba que “el secreto eterno del mundo es su comprensibilidad”. Esto que asombraba al nobel es lo que el autor de “Los números de la vida” trata de desentrañar a lo largo de siete capítulos en los que invita a reflexionar al lector sobre la estructura matemática que inervan los fenómenos vitales y sociales, lo que hace honor al subtítulo de la obra: “Siete principios matemáticos que dan forma a nuestra existencia”.
Una vez concluido su doctorado en Matemáticas en la Universidad de Oxford en 2011, Kit Yates pasó a ser profesor titular en el Departamento de Ciencias Matemáticas y codirector del Centro de Biología Matemática de la Universidad de Bath (Reino Unido). Por su ámbito de investigación, ha intervenido y publicado como divulgador científico numerosos artículos en la BBC, The Guardian , The Telegraph , Daily Mail (Londres), RTE, Scientific American y Reuters. “Los números de la vida” es su primer libro.
El autor hace gala de ser un buen observador, pone su atención en algún fenómeno y se pregunta por la consistencia que estructura esa observación. Yates justifica su libro como consecuencia de querer resolver una pregunta que le formuló su hijo pequeño que pretendía que su padre le dijera cuántos caracoles había en su jardín. Frente a la imposibilidad de contarlos todos y cada uno, Yates reflexiona para encontrar un método para conseguirlo con solo tomar unas muestras. Esa reflexión tiene una consistencia matemática que se puede aplicar a realidades más interesantes que un simple cómputo de caracoles paseando por un jardín.
Cada capítulo relata de manera divertida un conjunto de fenómenos de la vida real que responden a algún principio matemático concreto. No sin la sorpresa del lector, la comprensión de ese principio exhibirá su belleza con toda plenitud, que quedará sorprendido de cómo un no experimentado en matemáticas llega a entender la comprensibilidad del mundo.
Subir a un tren y encontrar el mejor asiento en un tiempo record o elegir la cola de caja más rápida al salir de un supermercado son procesos diseñables matemáticamente y Yates muestra su estructura. Pero no se queda ahí, el autor nos enseña a interpretar las estadísticas de fracaso ante un diagnóstico médico difícil y comprometido o cómo se engañan jueces y fiscales interpretando probabilidades para que un inocente acabe en la cárcel, lo que Yates relata con casos reales, algunos muy famosos como el de Amanda Knox.
Especial actualidad reviste el último capítulo en donde Yates estudia las leyes que rigen la propagación de las epidemias, así como cuáles son los factores que la aceleran o la atenúan hasta hacerla desaparecer describiendo en qué consiste la inmunidad de grupo, qué porcentaje de la población debe vacunarse para conseguirla, lo que depende de cada enfermedad, o dejando en evidencia al minoritario grupo científico y sus seguidores que promueven la locura de la antivacunación de la población.
“Los números de la vida” no es un libro de matemáticas en el sentido formal de su contenido, no contiene ninguna formulación matemática. Tampoco es un libro dirigido solo a matemáticos o entendidos: es un libro divulgativo, escrito con un lenguaje fresco y lleno de guiños al lector, que lo disfrutará descubriendo una realidad que le circundaba, pero de la que no era consciente.

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